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Epiphanie

Le terme "épiphanie" vient du grec et signifie "manifestation".

L’Epiphanie célèbre 3 manifestations du Christ :

  1. Le Christ se manifeste aux Mages qui viennent à lui. Ils représentent, symboliquement toutes les races, le monde entier. C’est une façon de se souvenir que Dieu s’est incarné pour le salut de toute l’humanité.
  2. L’Eglise célèbre aussi la manifestation du Christ aux hommes par son premier miracle, celui des noces de Cana.
  3. Et enfin, nous célébrons un 3ème mystère le jour de l’Epiphanie : celui du baptême du Christ. Ce jour-là le Père atteste publiquement qu’il est son Fils Bien-Aimé.

Dès le Ve siècle, l’Eglise donna une importance considérable à cet événement.

Longtemps, l’Epiphanie fût plus importante que le jour de Noël.

La symbolique des cadeaux en portait témoignage :

  1. l’or de Melchior célébrait la royauté,
  2. l’encens de Balthazar la divinité
  3. et la myrrhe de Gaspard annonçait la Passion du Christ. La myrrhe, c’est une plante médicinale, un baume de grand prix. Elle servait à la fabrication de parfums précieux, et à l’embaumement des morts.
    On donne à Jésus « de l’or comme à un roi ; l’encens honore sa divinité ; et la myrrhe son humanité et sa sépulture, parce que c’était le parfum dont on embaumait les morts » (Bossuet, Elévation sur les mystères).

Pendant des siècles les chrétiens d’Orient célébrèrent la Nativité le jour de l’Epiphanie.
Une chanson populaire raconte comment les Rois mages sont venus d’Afrique.
Pour l’Evangile, ils arrivèrent de l’Orient. Leur nombre, leur nom et leur rang royal n’y sont pas mentionnés.
 

Adoration des Mages - Duccio

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Sainte Angèle Merici

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Dernière mise à jour :
23 février 2018